Archive for October, 2010

“How will you enrich the [College Name] community, and how do you think it might enrich you?”

A question from the forum.

The second question calls for a motivational essay  I have already written about that here.

The first calls for self-reflection – you have to finally find out who you are at this stage of your life and what you have to offer. You should persuade admissions officers that you do have something to offer … to the community.

What is the community? A community consists of people – professors and students. Both of them need enrichment, but after all a college is meant to educate students first, so you might think: how would your presence help make other students’ college experience richer?

What is college experience? Classroom experience, extracurricular activities, dormitory experience, canteen experience, lab experience, sports field experience, art studio experience, etc. etc.

I have read in too many people’s essays the promise that they will teach their classmates Bulgarian folk dance and cook Bulgarian food for them, so give me a break, please! You are much more than a representative of your ethnic group. You have a unique background – your life experience, your passions and outlooks. You are not a flat but a multi-dimensional being.

What could you share about yourself? As early as April, I posted a long document you can download – the broad topics, some tips, etc. When you have tried writing on all of them, you would have searched yourself high and low, and you will be able to write a personal “inventory” – this summary of all you could boast is what you could give to the community.

And here is a warning.

Никола за Yale

Никола представя колежа си на кандидат-студент, който се интересува от информатика:

Ще започна с компютрите. Компютърният факултет в Йейл е малък – в моя випуск има около 20 студента по компютри от общо около 1200 души. Това може да бъде както предимство, така и недостатък. Според мен главните предимства са, че лекциите са малки, от 3-4 до най-много 30-40 човека. Така се сформира един като цяло сплoтен “копютърен колектив.” Също, професорите ти бързо те опознават и по всяко време можеш да си уредиш среща с тях. Недостатъкът е, че ще срещаш малко на брой хора, които учат компютри сериозно. Нещо, което усещам, че на мен много ми липсва е точно тази geeky атмосфера – да се съберете няколко човека и да работите по някакъв проект заедно, или просто да обсъждате кой какво готино API е намерил или каква идея му се върти в главата. Може би една от причините за това е натоварването, което пораждат някои от курсовете в ядрото на програмата [core curriulum? бел. lyd]

За самата програма на обучение, Компютърните науки в Йейл имат силно изявена теоретична част – тук преподава Dan Spielman – той е много млад професор (тук всички го считат за гений) и е носител на the Gödel Prize и the Nevanlinna Prize, които, до колкото знам, са едни от най-високите отличия в Информатиката. Мисля, че Smooth Analysis му е специалитета. Той преподава “Въведение в Алгоритмите” и “Теория на Графите” и казват, че е страхотен преподавател. Също имаме добри преподаватели по Machine Learning и Formal Semantics.

Мисля, че истинския скрит коз на Йейл е приложната част – има два много известни курса – “Data Structures and Programming Techniques” и “Computer Organization and Systems Programming”, които са едни от най-интензивните, които можеш да намериш в тази област като цяло. Също курса по Операционни Системи е на много вискоко ниво, както и курса по Network Programming. Майкрософт и компания знаят за това, и годишно около 25 – 40% от компютърните специалисти тук започват работа за Гугъл или МС. Ако искаш да научиш повече за курсовете или възможноте програми за развитие ми кажи и ще ти пиша още. Ето ти линк, където можеш да разгледаш както курсовете по компютри, така и всички останали: http://students.yale.edu/oci/

За останалото – като цяло в Йейл можеш да намериш всичко каквото се сетиш да потърсиш – има клубове по танци, актьорско майсторство, комикси, шах, StarCraft, ACM състезания, Роботика и какво ли още не. Сред студентите можеш да срещнеш всякакви хора – абсолютно всякакви – от разглезени сенаторски дъщери до гениални матемаматици, забавни комици, незабавни комици, певци, актьори, спортисти и тн. Всички са доста умни и като цяло не толкова надути, но както казах, можеш да срещнеш кой ли не.

Нещо друго, което ми прави впечатление е, че тук никой няма да те води за ръката – ако искаш да постигнеш нещо, да получиш помощ или каквото и да било, ще трябва сам да го потърсиш – това не значи, че няма кой да ти помогне, просто не трябва да чакаш – трябва да бъдеш колкото може по-активен, за всичко. Мисля, че това е характерна черта на големите университети (което е всичко >2500 човека, но Лидия най-добре може да ти каже).

Също, тук учебната програма е направена така, че въпреки че можеш сам да си избираш курсовете, които да взимаш, колкото и да се стараеш, няма да можеш да взимаш само компютърни курсове – ще трябва да вземеш поне 2 курса по писане, социални науки, науки, изкуства и т.н. Ще те принудят да си всестранно развита личност 🙂

Градът, в който се намира Йейл е доста зле – има прилично висока престъпност и като цяло няма нищо интересно за правене, така че освен ако не решиш да ходиш до Ню Йорк от време на време (на 2 часа път с влак е), ще си седиш в кампус-а. От друга страна, навсякъде има охрана, и от Четвъртък до Неделя навсякъде има партита.

Това са впечатленията ми, за които се сещам засега. Ако те интересува нещо по-специфично, пиши 🙂

Book list 1

One of my students was really inspired by his cognitive science class, so he shared the list of books his Yale professor recommended. I would like to emphasize the fact that the student’s academic focus is  programming.
Goedel, Escher, Bach: an Ethernal Golden Braid

William James: The Principles of Psychology
Antoine de Saint-Exupery: The Little Prince
Kees van Oers: On the genetics of avian personalities
Jerry A. Fodor: The modularity of Mind
*Modularity in Development and Evolution
Alan Turing: The Enigma
Neal Stephenson: Cryptonomicon, The Confusion, The System of the World, Quicksilver
Stephen Wolfram: A new kind of Science
Charles Darwin: The Origin of Species
Santiago Ramon y Cajal: Advice for a young investigator
*Gentle Bridges – Conversations with the Dalai Lama on the Sciences of Mind
Paul Bloom: Descartes’ Baby, How children learn the Meanings of Words

Steven Pinker: The Language Instinct, The Stuff of Thought, How the Mind Works

Stephen Anderson: Doctor Dolittle’s Delusion
Russ Rymer: Genie
J.L.Austin: How to do things with words
Virginia Valian: Why so Slow
Stanislav Debaene: The Number Sense (How the mind creates mathematics)
Noam Chomsky: Language and Problems of Knowledge
Mark Baker: The Atoms of Language
Stephen Anderson and David W. Lightfoot: The Language Organ
Ray Jackendoff: Foundations of Language
Randy Harris: The Linguistic Wars
Stephen Palmer: Vision Science – Photons to Phenomenology
David Marr: Vision
Donald Hoffman: Visual Intelligence
Escher, Dali & the Artists of Illusion – Masters of Deception
Elizabeth A. Styles: The Psychology of Attention
Arien Mack, Irvin Rock: Inattentional Blindness
Brian J. Scholl: Objects and Attention
Robert Axelrod: The Evolution of Cooperation
Robert Frank: Passions Within Reason
Thomas Schelling: The Strategy of Conflict
Daniel Kahneman and Amos Tversky: Choices, Values and Frames
Dan Ariely: Predictably Irrational
Gerd Gigerenzer: Adaptive Thinking
Geoffrey Miller: The Mating Mind – How Sexual Choice Shaped the Evolution of Human Nature
Matt Ridley: The Red Queen – Sex and the Evolution of Human Nature
Patricia Gowaty: Feminism and Evolutionary Biology
Robert Wright: The Moral Animal – Why we are the way we are: the new science of evolutionary psychology

Антон за Harvey Mudd College

В момента Антон прави PhD. В отговор на въпрос на кандидат-студент, който се интересува от информатика, той дава  информация за колежа си. Обърнете внимание на следните аспекти: размер, взаимоотношения професори-студенти и студенти-студенти, либерално образование, наличие на graduate students:

Колкото до  Harvey Mudd College (HMC) … ами мисля, че това беше перфектният избор за мен. В твоя случай това може да не е така. Помисли си какво най-много искаш от един университет и виж, кой институции отговарят на критериите ти. Някои от фактите, които ме накараха да избера HMC:

– Колежът е малък. Моят випуск бяхме около 170 човека (всички специалности). Това е сравнимо с випуските в гимназиите в БГ.

– Професорите са супер професионалисти, и в същото време земни, дружелюбни и приятни хора, винаги готови да ти помогнат ако имаш
проблеми. Често участват в oncampus activities. Например, единият от професорите по Математика свиреше на барабани на партита. Сега май няма време, защото му се родиха 2 деца. Друг пример – аз и още няколко студента бяхме запецнали на една домашна. Оказа се, че професорът си е в офиса в 3 през нощта, тропнахме на вратата му и той ни прие веднага.

– Поради това, че колежът е малък, професорите те знаят по име. Както казват \”В други университети ти си номер, тука си име.\”

– Академичната атмосфера насърчава collaboration. Често работиш заедно със други по проекти. Всички студенти са супер умни, но си и помагат много. В други университети, има случаи, в които ще ти откажат да ти помогнат, за да не би да изкараш по-висока оценка от тях.

– liberal arts education – ще трябва да вземеш класове, които не са в твоята специалност. На пръв поглед това не изглежда много полезно, но като завършиш, няма да си ограден само от computer scientists, и прави добро впечатление ако покажеш малко по-задълбочено знание в различни предмети.

– Предполагам, че те интересуват главно Computer Science и Math, затова ще наблегна на тях. Програмата по Computer  Science е доста добра. Що се отнася до състезания, има един клас, който подготвя студентите за олимпиади по програмиране. В други университети се предлагат повече класове и подготовката е по-солидна, но въпреки това, отборът от HMC се представя добре. Тази година спечелиха първо място в regionals (взеха първо място в Southern California regionals (биха Caltech и други в региона) и отидоха на световното в Китай). Но като цяло хората повече се ориентират към research и по-малко към състезания. Но винаги има желаещи за състезания и студентите са доста добри.

– в университети, където има graduate students, (почти винаги) няма research projects за undergraduates. А ако има, най-вероятно ще си advise-нат от graduate студент, а не от професор. В HMC няма graduate students и може да правиш research, което ще ти помогне много ако решиш да кандидатстваш в grad school след бакалавърската степен. Лятото има конкуренция за research projects. Но през учебната година, ако нямаш много класове, може да вземеш Indpendent Study с някой професор.

– Harvey Mudd е колежът основал Clinic Progam (виж [1] и [2] долу), която други университети също почнаха да копират. Може да прочетеш повече на уеб страниците, но накаратко, компании дават на колежа солидна сума и групи от по 4 студента работят през последната си година в колежа по проекти предложени от компаниите. Този клас фактически е твоя senior project/thesis, които се предлагат в други университети. Имаш телефонни разговори с представители на компаниите всяка седмица; времето, което се очаква да отделиш за класа е толкова, колкото отдляш за другите предмети …

– HMC е добре по отношение на college rankings [3], [4]

– представя се добре в състезания по Математика [5]. На последното състезание HMC е станал 12 от всички институции в САЩ и  Canada предлагащи бакалавърска степен (в това число MIT, Caltech, Harvard, Princeton, etc). Доколкото си спомням, почти всяка година  HMC е в топ 15 а най-доброто представяне е 5то. Повече инфо можеш да намериш тука [6]

Надявам се сам ти дал добра представа за колежа. Ако искаш, пиши ми малко по-конкретно какво те интересува (Programming Languages, Artificial Intelligence, …) и ще те запозная (виртуално) с подходящите професори.

[1] http://www.hmc.edu/academicsclinicresearch/clinicprogram.html
[2] http://www.cs.hmc.edu/clinic/projects/
[3] http://www.hmc.edu/newsandevents/mudd-named-a-best-college-by-princeton-review-2010.html
[4] http://www.hmc.edu/newsandevents/us-news-2011.html
[5] http://www.hmc.edu/newsandevents/putnam-competition-2009.html
http://www.hmc.edu/newsandevents/acmWin09.html
[6] http://www.math.hmc.edu/program/department/facts/
[7] http://www.hmc.edu/newsandevents/acmChina10.html

Applying to US colleges – 2

A student ask me whether I will tell you to start working on the common application when the time comes or you should decide on your own.

I believe that now it is more important to focus on application essays.

Meanwhile your parents will provide you with financial statements from their employers, and your schools will provide you with school documents, and your teachers will write your recommendations.

Before I publish instructions on how to fill out some common application and financial aid forms, you might register an account with the Common App. You could watch demo videos, go through all Power Point presentations – for students AND for teachers and counselors, so that you get an idea of what the process is like and if necessary help your teachers.

We could discuss all questions about your application in the forum. There I have started a special common app topic. You could find it in Appliation > Application forms > Common application 2010 – overviews

Writе to you soon … about financial aid applications 😉

Applying to US colleges

You could find a lot of information in this blog. It is distributed in different categories, so it is easy to find it.

Every year I write updates about application forms. Before I write the ones for the current application season, please, take a look at all the “old” information I have posted so far. Meanwhile, open Common Application and college websites and try to find out how stuff works 🙂 This will help you get a thorough picture of the process. Write down all questions that come to your minds and send them to me, so that I could prepare more efficient materials. Your questions should be specific; please don”t ask me to explain “everything” to you!

Don’t forget to try to understand the information on your own first rather than completely rely on me. I will be there for you, but not to do everything for you, but just to help you with some parts that you find tough after trying hard on your own.

Some college admissions officers say that handling the application forms is a kind of test 🙂 If you are unable to figure out most of the forms, then you will definitely be unable to handle academic work.

Gmail vs. abv +

Most of you registered their first e-mail addresses when you were 7-8 years old. That’s why most of your addresses are @ abv.bg, and most of them look quite strange 🙂

I suggest you change that because:

– abv.bg mail often goes into people’s trash / spam folders

– your addresses should look much more serious than “‘playboy” or “pussy”‘

If I were you, I would do the following:

– register my new address @ gmail.com – the most convenient mail service – with a lot of space and many tools

– choose an adress showing my real name, the way it is spelled on my ID card – e.g. ivanka.toneva@gmail.com

If you do that, pleaseley me know as soon as possible.